History, institutions, and selectivities in historical-materialist policy analysis: A sympathetic critique of Brand's State, context and Correspondence

Bernhard Leubolt

Publication: Scientific journalJournal articlepeer-review

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Abstract

This contribution shares Ulrich Brand's reliance on critical theories of the state and hegemony. Based on three points of criti-cism, the author argues for a better elaboration of the context of policy making. First, he proposes to consider a broader range of theoretical currents than the interpretive accounts introduced by Brand: (1) A strategic-relational interpretation of historical institutionalism will be introduced, (2) featuring the concept of "periodisation" for a systematic understanding of historically evolving structures. In addition to the introduction of a broader range of theoretical currents, (3) Brand's proposed concept of "selectivities" will be further refined and specified to be better able to grasp the workings of the "institutional condensation of the correlation of forces" in the policy cycle. The proposed conceptualisation of historical-materialist policy analysis will be exemplified by a short stylised example of research on equalityoriented policies in South Africa. Der Autor dieses Beitrags greift wie Ulrich Brand zentral auf kritische Staats- und Hegemonietheorien zurück. Ausgehend von drei Kritikpunkten schlägt er vor, den Kontext des Policy Making stärker zu berücksichtigen. Eingangs stellt er andere theoreti-sche Strömungen vor als die von Brand vorgeschlagenen interpretativen Zugänge: (1) Ein strategisch-relationaler historischer Institutionalismus kann, unterstützt durch (2) "Periodisierung" und Konjunkturanalyse, dazu beitragen, historisch produzierte Strukturen zu analysieren. (3) Schwerpunkt der Auseinandersetzung ist dann die Kritik an Brands Konzept der "Selektivitäten", das weiter ausdifferenziert wird, um die "institutionelle Verdichtung von Kräfteverhältnissen" in Policies besser fassen zu können. Die vorgeschlagenen Ergänzungen für eine historisch-materialistische Policy-Analyse werden mittels eines kurzen stilisierten Fallbeispiels gleichheitsorientierter Policies in Südafrika veranschaulicht.
Original languageEnglish
Pages (from-to)309 - 318
JournalÖsterreichische Zeitschrift für Politikwissenschaft (ÖZP) (Austrian Journal of Political Science)
Volume43
Issue number3
DOIs
Publication statusPublished - 2014

Austrian Classification of Fields of Science and Technology (ÖFOS)

  • 502027 Political economy
  • 509

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